Paula Rego

Paula Rego

 

Paula Rego (nata il 16 Gennaio 1935) è un’artista visiva portoghese e britannica, particolarmente nota per i suoi dipinti e le stampe per libri di fiabe. Il suo stile si è evoluto da astratto a rappresentativo; ha favorito i pastelli agli oli per gran parte della sua carriera. Il suo lavoro riflette spesso un femminismo aggressivo, colorato da folk-temi dal suo paese natale, il Portogallo. Rego ha studiato alla Slade School of Fine Art ed è un membro espositivo del Gruppo Londra con David Hockney e Frank Auerbach. E ‘stata la prima residenza artist-in presso la National Gallery di Londra. Vive e lavora a Londra.

Nata il i6 gennaio 1935 a Lisbona, Portogallo. Suo padre era un ingegnere elettronico che ha lavorato per la Società Marconi. Anche se questo le ha dato un confort da classe media, la famiglia è stata divisa nel 1936, quando suo padre è stato inviato a lavorare nel Regno Unito. Accompagnato dalla moglie, il sig. Rego lascia in Portogallo alle cure della nonna, la figlia, fino al 1939. La nonna diverrà una figura importante nella vita di Paula, che da lei e dalla domestica di casa, imparerà molte delle fiabe tradizionali, che un giorno si faranno strada nella sua opera.

La famiglia Rego erano appassionati anglofili, e Paula viene inviata all’unica scuola di lingua inglese in Portogallo, in quel momento, Scuola di Saint Julian in Carcavelos 1945-1951. Anche se cattolica in un paese devotamente cattolico, la scuola di San Giuliano è anglicana e questo, combinato con l’ostilità del padre per la Chiesa cattolica, crea una distanza tra lei e la piena fede cattolica. Paula stessa ha descritto come possedesse come un bambino, un senso di colpa cattolico e la reale convinzione che il Diavolo esista.

Nel 1951, Paula è inviata in Regno Unito per frequentare una scuola di finitura denominata La Scuola Grove, a Sevenoaks, nel Kent. Infelice, tenta nel 1952 di iniziare gli studi di arte presso la Chelsea School of Art di Londra, ma viene ostacolata dal suo tutore legale in Gran Bretagna, David Phillips, che temeva che i suoi genitori potessero non approvare che la loro figlia si mescolasse con studenti d’arte. Tornando in Portogallo per le vacanze estive, Paula scopre tutto il contrario, e così si impegna per studiare arte a Londra, questa volta presso la Slade School of Fine Art.
Ha frequentato la Slade School of Fine Art 1952-1956.

Al Slade Paula incontra il suo futuro marito, Victor Willing, che era anche uno studente presso la Slade. Nel 1957 Paula e Willing lasciano Londra per vivere a Ericeira, Portogallo.
Si sposano nel 1959 a seguito del divorzio di Willing dalla prima moglie, Hazel Whittington.
Tre anni più tardi il padre di Paula compra alla coppia una casa a Londra, in Albert Street a Camden Town. Così Paula fa la spola tra la Gran Bretagna e il Portogallo. Nel 1966 il padre muore, e l’azienda elettrica di famiglia viene rilevata, a malincuore, dal marito, anche se è già malato di sclerosi multipla.
La società non sopravvive nel 1974 durante la rivoluzione portoghese che rovesciò l’ala destra del paese Estado Novo dittatura, con la confisca delle opere di produzione da parte delle forze rivoluzionarie, anche se la famiglia Rego era stata sostenitrice della sinistra politica. Come risultato la famiglia al completo si trasferisce definitivamente a Londra dove trascorre la maggior parte del tempo fino a quando il sig. Willing muore, nel 1988.

Carriera
Anche se le fu commissionato dal padre di produrre una serie di murales su larga scala per decorare la mensa dei lavoratori nella sua fabbrica elettrica nel 1954, mentre era ancora una studentessa, la carriera artistica di Paula effettivamente inizia nei primi mesi del 1962, quando espone con The London Group, un’organizzazione di artisti da tempo istituita che comprendeva David Hockney e Frank Auerbach tra i suoi membri. Nel 1965 è selezionata per partecipare a una mostra collettiva, sei artisti, presso l’Institute of Contemporary Arts (ICA) di Londra. Nello stesso anno espone la sua prima mostra personale presso la Sociedade Nacional de Belas Artes (SNBA) a Lisbona. È anche la rappresentante portoghese al 1969 São Paulo Biennale d’Arte. Tra il 1971 e il 1978 allestisce sette mostre personali in Portogallo, a Lisbona e Oporto, e poi una serie di mostre personali in Gran Bretagna, tra cui alla Galleria AIR a Londra nel 1981, la Arnolfini di Bristol nel 1983, e Edward Totah Gallery di Londra nel 1984, 1985 e nel 1987.

Nel 1988, Paula è oggetto di una mostra retrospettiva presso la Fondazione Calouste Gulbenkian di Lisbona e la Serpentine Gallery di Londra. Ciò la porta a essere invitata e a diventare il primo Associate Artist presso la National Gallery di Londra nel 1990, in quello che sarà il primo di una serie di regimi di artist-in-residence organizzati dalla galleria. Da qui nascono due serie di lavori. Il primo, una serie di dipinti e stampe sul tema della filastrocche, che andrà in tournée in Gran Bretagna e altrove inviato dal Consiglio delle Arti di Gran Bretagna e British Council 1991-1996. Il secondo, una serie di dipinti di grandi dimensioni ispirata ai dipinti di Carlo Crivelli nella Galleria nazionale, noto come ‘Garden di Crivelli’ ospitato nel ristorante principale presso la galleria.

Altre mostre comprendono una retrospettiva alla Tate Liverpool nel 1997, Dulwich Picture Gallery nel 1998, Tate Britain nel 2005 e Birmingham Museum and Art Gallery nel 2007. Un’importante retrospettiva del suo lavoro si è svolta anche presso il Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, Madrid nel 2007, che è giunta al Museo delle Donne nelle Arti, Washington, l’anno seguente.

Nel 2008, Paula espone alla Marlborough Chelsea a New York, e mette in scena una retrospettiva delle sue opere grafiche presso l’Ecole Superieure des Beaux-Arts, Nîmes. Oltre a esporre al Marlborough Fine Art di Londra nel 2010, il critico d’arte Marco Livingstone organizza una retrospettiva del suo lavoro al Museo d’Arte Contemporanea, Monterrey, in Messico, che in seguito sarà esposta presso la Pinacoteca de São Paulo, Brasile.

Il lavoro artistico di Paula Rego può ora essere visto in istituzioni pubbliche e private di tutto il mondo. L’artista ha esposte 43 opere della collezione del British Council, 10 opere della collezione del Council of England, 46 opere della Tate Gallery di Londra, così come in molte altre istituzioni.

Paula Rego è attualmente presentata da Marlborough Fine Art.

Stile ed influenze
Paula è una pittrice prolifica e un incisore, negli anni precedenti è stata anche produttrice di lavoro collage. Rappresenta per lo più racconti popolari e immagini di ragazze giovani, in gran parte realizzate a partire dal 1990, riunendo metodi di pittura e incisione con un’enfasi sulle forme forti e ben disegnate, in contrasto con pitture di stili precedenti, più sciolti di Rego.

Eppure, nei suoi primi lavori, come sempre al servizio di Vostra Eccellenza, dipinto nel 1961, Rego è stata fortemente influenzata dal surrealismo, in particolare dall’opera di Joan Miró. Ciò si riscontra non solo nel tipo di immaginario che appare in queste opere ma nel metodo impiegato che si basa sull’idea surrealista di disegno automatico, in cui l’artista tenta di staccare la mente cosciente dal processo decisionale per consentire alla mente inconscia di dirigere la realizzazione dell’immagine. A volte questi dipinti quasi rasentano l’astrazione, ma come dimostra Salazar Vomito Patria, dipinta nel 1960, anche se il suo lavoro vira verso l’astrazione, un elemento narrativo forte rimane al suo posto, con Salazar che è il dittatore di destra del Portogallo, al potere in quel momento.

Sono due le cause principali per cui la Rego adotta uno stile semi-astratto nel 1960. La prima è il semplice dominio di astrazione avant garde in ambienti artistici, in quel momento, che ha messo l’arte figurativa sulla difensiva. Ma Paula sta anche reagendo contro la sua formazione presso la Slade School, dove una forte enfasi era stata posta sull’anatomico disegno di figura. Sotto l’incoraggiamento del suo compagno di studi e poi marito Victor Willing, Paula tiene una ‘sketchbook segreto’, accanto ai suoi taccuini scolastici ufficiali, mentre frequenta la Slade, in cui disegna forme libere. Questa apparente avversione alle tecniche di disegno nel 1960 si manifesta non solo nello stile di opere come Faust e la serie Red Monkey degli anni 1980, che assomigliano al disegno espressionista dei fumetti, ma anche nelle sue influenze riconosciute nel tempo, che comprendono Jean Dubuffet e Chaim Soutine.

Un cambiamento notevole di stile emerge nel 1990 a seguito della nomina della Rego come primo ‘Artista Associato’ della National Gallery di Londra, che è effettivamente un regime di artist-in-residence. Il suo intento è quello di ‘lavorare in qualunque modo simile alle opere della collezione.’ Giacché la National Gallery è prevalentemente una collezione Vecchio Maestro la Rego sembra essere tirata indietro verso un più chiaro o più stretto, stile lineare che ricorda la tecnica di disegno molto combattuto, insegnata alla Slade. Il risultato è una serie di opere che caratterizza la percezione popolare di stile della Rego, comprendente il disegno chiaro, con raffigurazioni di donne altrettanto forti in situazioni a volte inquietanti. Opere come del Crivelli Garden hanno evidenti collegamenti ai dipinti di Carlo Crivelli nella Galleria Nazionale, ma altre opere realizzate al momento, come il sogno di Giuseppe e il raccordo, spaziano nel loro oggetto dal Vecchio Maestro a opere di artisti come Diego Velázquez.

Avendo rinunciato al collage alla fine del 1970, Rego ha inizia a usare i pastelli come mezzo nei primi anni 1990, e continua a utilizzare questo mezzo ancora oggi, quasi del tutto, a esclusione della pittura a olio. Tra le opere più importanti realizzate a pastello sono quelle della sua serie Dog donne, in cui le donne vengono mostrate sedute, accovacciate, graffianti e generalmente si comportano come se fossero cani. Questa antitesi di quello che è considerato il comportamento femminile, e molte altre opere in cui pare vi sia la minaccia della violenza femminile o la sua manifestazione attuale, è motivo d’associazione tra la Rego e il femminismo. Lei stessa riconosce che la lettura di Simone de Beauvoir “Il secondo sesso”, un testo in chiave femminista, fatta in giovane età, ha avuto una profonda impressione su di lei. Il suo lavoro riscuote anche l’interesse di scrittrici femministe sull’arte come Griselda Pollock nella critica freudiana nel 1990, con opere come la ragazza alza la gonna a un cane del 1986, e due ragazze e un cane del 1987 che sembrano avere inquietanti sfumature sessuali freudiane. Tuttavia la Rego è anche conosciuta per aver duramente contestato i critici che leggono troppo una connotazione sessuale nel suo lavoro.

Un’altra spiegazione per la rappresentazione della Rego delle donne come esseri poco femminili, animalesche o brutali è che rifletta la realtà fisica di una donna come essere umano nel mondo fisico, e non come fantasia idealizzata nelle menti degli uomini.